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    La super-éponge qui va stopper les marées noires

    Chaque année, 200 000 tonnes de pétrole sont déversées dans les océans. Des chercheurs américains viennent d’inventer une mousse capable d’absorber 90 fois son poids en huile. Mieux, elle est parfaitement réutilisable.

    Il n’y a rien de pire, pendant une vaisselle, qu’une éponge tellement imbibée d’huile qu’elle salit plus qu’elle ne nettoie. Alors imaginez l’état des océans après une marée noire… Heureusement, les hommes et femmes en blouse blanche du Laboratoire national d’Argonne, l’un des plus gros centres de recherche des USA, ont créé un nouveau matériau capable d’absorber 90 fois son poids. Certaines éponges déjà présentes sur le marché peuvent absorber jusqu’à 70 fois leur poids. Mais elles ont l’inconvénient de ne pas être réutilisables.

    Éponge durable. Actuellement, les éponges imbibées de matières huileuses sont jetées et brûlées. Pas très écolo, tout ça. Avec cette nouvelle mousse, on presse un bon coup et hop, comme neuf ! Pour réussir ce tour de force technique, les scientifiques américains ont dû jongler avec deux composés (le polyuréthane et le silane) pour atteindre ce point très précis où l’éponge peut capturer l’huile sans la garder définitivement prisonnière.

    Sponge Argonne

    Bob l’éponge vs Marée noire. En réalité, cette mousse n’a pas été créée pour notre confort domestique, mais pour s’attaquer aux marées noires dont nos océans sont victimes. Les scientifiques affinent actuellement leur invention pour pouvoir la produire à grande échelle. Ils espèrent qu’un jour des blocs de super-éponge soient entreposés à proximité des plates-formes pétrolières, des couloirs de trafic maritime ou même le long des littoraux, au cas où… Il vaut en effet mieux être prévoyant qu’attendre que l’industrie pétrolière jette l’éponge.

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