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En plein vol, ce pilote a sauté de son avion pour monter dans un autre
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LA REDACTION |  11/08/2022 16:27
En plein vol, ce pilote a sauté de son avion pour monter dans un autre

Le cascadeur a réussi son pari et, si tout s’était passé comme prévu, les deux pilotes auraient dû échanger leurs avions en vol. Âmes sensibles s’abstenir...

Première mondiale. Cela s’est passé aux États-Unis au printemps dernier. Le projet, nommé Plane Swap, est chapeauté par Red Bull mais il inclut deux marteaux de la chute libre : le cascadeur Luke Aikins et son cousin, Andy Farrington, tous deux pilotes et parachutistes. Ensembles, ils cumulent 48 000 sauts (dont 5000 communs) et 14 000 heures de vol. Luke a même travaillé avec Felix Baumgartner et John Kittinger, les deux recordmen de chute libre, et a travaillé sur les cascades des Transformers et d’Iron Man. Mais quand on est accro au frisson, cela ne suffit pas…

L’an dernier, ils ont donc eu une idée : sauter chacun d’un avion en vol pour rejoindre l’avion de l’autre et en reprendre les commandes. Red Bull valide le projet “Plane Swap” et les entraînements commencent.

En piqué. Le 24 avril dernier, au-dessus de l’Arizona, Luke et Andy ont pris les commandes de Cessna 182 – un bleu, l’autre rouge –, décollé, monté à 4300 mètres d’altitude avant d’activer un aérofrein, mécanisme qui force l’avion à plonger au sol. Alors les deux hommes ont sauté dans le vide.

En chute libre, Luke Aikins a atteint l’avion de son cousin et s’est glissé à l’intérieur, en évitant l’hélice qui tournait encore, aussi dangereuse en elle-même que parce qu’elle pousse l’air vers l’arrière (ici, vers le haut). Manche à balai en main, il a redressé l’avion et est allé se poser. Un exploit jamais réalisé auparavant ; ni depuis hélas pour son compère.

Même les anges chutent. De son côté, Andy Farrington a rapidement constaté que l’avion bleu de Luke était parti en vrille pendant le piqué, empêchant le cascadeur d’y pénétrer. Andy n’eut d’autre choix que d’ouvrir son parachute pour aller se poser plus loin. Un système de sécurité déclencha alors un parachute sur le Cesna afin qu’il chute plus lentement, évitant d’exploser au sol.

N’empêche, comme le résume Luke : « J’ai sauté d’un avion et je suis arrivé dans un autre. » Le record prévu a échoué mais, même partiel, l’exploit est incontestable, d’autant que les deux hommes sont sains et saufs. Et prêt à retenter l’expérience, à coup sûr.

Crédit photos : (c) Red Bull Content Pool  / Youtube

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