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    L'INNOVATION S'EXPLORE AVEC

    Edité par
    Under the pole

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    Ces explorateurs givrés veulent partir vivre sous la banquise

    Depuis 2008 les expéditions « Under The Pole » mènent Emmanuelle Périé-Bardout et Ghislain Bardout à plonger sous les pôles. En 2017, leur équipe repart à bord de sa goélette pour un tour du monde et se lance un défi : vivre plusieurs jours sous l’eau ! Portrait en immersion.

    La palme dehors. Elle rêvait de navigation, lui de plongée. Ils ont soulevé des icebergs pour réaliser leurs rêves. « Au départ, c’est une rencontre entre Ghislain et moi, la rencontre de nos passions aussi, pour la plongée, la navigation et les régions polaires. Petit à petit, l’exploration est devenue une quête, un mode de vie et un métier », explique Emmanuelle. C’est aux côtés de Jean-Louis Étienne qu’ils se font les dents, avant de se lancer dans l’aventure qui s’impose à eux : plonger sous la banquise. Ils partent alors pour 45 jours de camping polaire, à traverser la glace à ski où ils creusent parfois des trous pour plonger.

    La cinquantaine de plongées de l’expédition Under The Pole (UTP I) leur permet notamment d’étudier la physiologie humaine dans les conditions polaires et de rapporter des images d’un monde en voie de disparition. Et ce n’est que le début. Leur objectif reste de repousser sans cesse les limites de l’exploration sous-marine par (et pour) l’homme.

    À bout de souffle. À peine rentrés, ils préparent leur prochain périple : 21 mois, en bateau cette fois, dont un hivernage dans les glaces du Groenland. Mais le refus d’un sponsor sur lequel ils comptaient beaucoup les plaque dos au mur. Deux semaines plus tard, c’est la révélation : « Ghislain se réveille en me disant qu’il a trouvé la solution : nous allions vendre notre maison, acheter le bateau à crédit, monter le projet de manière totalement bénévole et proposer quelques places à des stagiaires qui viendraient financer en partie le programme. Et c’est exactement ce que nous avons fait ! »

    Réussite qui se montre à la hauteur de leur labeur puisqu’ils ont réalisé une première mondiale : des plongées jusqu’à 112 mètres de profondeur avec un recycleur. Cet équipement permet de recycler l’air respiré par le plongeur : l’O2 rejeté peut à nouveau être inspiré tandis que le CO2 rejeté est retenu par une cartouche de chaux. Une piste pour vivre sous l’eau ?

    Ice, Ice, baby. Contempler des paysages sous-marins majestueux, ça se gagne. « Sur UTP I, au pôle nord géographique, suite à une hausse de température soudaine, la banquise a éclaté autour de nous, raconte l’exploratrice. On était dans une position délicate où nous ne pouvions presque plus avancer et la compagnie aérienne privée hésitait à venir nous chercher. C’est la fois où j’ai le plus touché du doigt le fait d’être isolée dans un environnement reculé. » Les épreuves sont l’occasion de mieux connaître ses limites, mais aussi de penser d’abord à l’équipe en faisant parfois abstraction de ses propres maux. Une fois de retour, on apprécie d’autant plus le confort d’une vie « normale ».

    Sous l’océan… Pour leur troisième expédition, ils partent à la rencontre de la Twilight Zone, un milieu encore inconnu entre 30 et 150 mètres de profondeur. Divers programmes scientifiques se succéderont et c’est là qu’ils testeront une Capsule, sorte de tiny house des océans qui leur permettra de faire des plongées plus longues sans passer par la case « palier de décompression ». Leur goélette arpentera les océans du monde, avec un petit nouveau à bord : Tom (13 mois) a rejoint son frère Robin (5 ans) et ses parents pour ce tour du monde… Ils partageront leurs découvertes à travers plusieurs documentaires dont une web série à suivre bouche bée.

    En attendant leur conclusion sur notre capacité à vivre sous les mers, Under The Pole vous propose aussi de monter à bord, pour un stage de plongée ou de navigation.

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