À Marseille, on veut guérir le cancer grâce au corail
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À Marseille, on veut guérir le cancer grâce au corail
Henri Presson |  24.01.2017
À Marseille, on veut guérir le cancer grâce au corail

C’est le pari lancé par une équipe de chercheurs français : mettre au point un traitement médical à partir d’une toxine tueuse corallienne. Oui oui, tueuse. Pour tout comprendre, enfilez vos palmes.

Et si la plus belle richesse de la cité phocéenne se cachait dans les quartiers nord de Marseille ? Sous les lumières bleutées des néons de la startup Coral Biome, on fait pousser un corail spécial : le Palythoa. Ne vous fiez pas à sa jolie couleur verte fluo, la toxine qu’il sécrète en cas d’attaque, la palytoxine, peut tuer un homme en un rien de temps. Mais à Marseille, on est téméraire, et les chercheurs de Coral Biome estiment pouvoir traiter plusieurs types de cancer avec ce poison, notamment la leucémie. Bienvenue au bio-port.

Du corail, bien au-delà de la barrière. « La palytoxine est un million de fois plus toxique pour des cellules cancéreuses que pour les cellules saines, non-cancéreuses, et peut donc être utilisée comme anticancéreux à des doses infinitésimales », résume Sandrine Courtès, biologiste à Coral Biome. Associée à un anticorps, la toxine pourra donc détruire uniquement les zones infectées par la maladie, à la différence de la chimiothérapie qui se propage dans tout l’organisme.

OK corail ? Le chemin vers un médicament est encore long. Dix à quinze ans de recherches sont encore nécessaires. L’entreprise marseillaise doit maintenant mettre en place des tests in vivo. Ceux sur l’homme viendront ensuite. Il s’agit autant de vérifier son efficacité que de comprendre comment le Palythoa produit cette précieuse toxine pour pouvoir un jour la produire à grande échelle. L’idée d’utiliser un poison pour soigner n’est pas nouvelle : en grec ancien, le mot pharmakon signifie à la fois « poison » et « remède ».

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